Asteroides (Planetas Menores o Planetoides)

La mayoría se encuentran en una faja cuya órbita se encuentra entre la órbita de Marte y la de Júpiter. Entre los más conocidos está Eros, Ceres (el más grande), Pallas, Vesta, Apollo, Icarus, etc. Composición: metales (en su mayoría Hierro y Níquel), silicatos, carbón, trazas de algunos elementos radiactivos. La distribución de la composición química no es uniforme a través de toda la faja de asteroides, varía de región en región.

  • Asteroides Apollo: poseen órbitas cuyo perihelio está dentro de la órbita de la Tierra. Son peligrosos porque pueden chocar con nuestro planeta.
  • Asteroides Trollanos: 2 conjuntos de asteroides que comparten la misma órbita con Júpiter y están aproximadamente a 60º delante y 60º detrás del planeta, en los llamados puntos de Lagrange.
Chiron

Objeto de aprox. 300 Km de diámetro, con una órbita cuyo perihelio se encuentra dentro de la órbita de Saturno y
cuyo afelio dentro de la órbita de Urano. No se sabe si es un asteroide o un núcleo de cometa muerto. Tiene un período de 50 años y su último perihelio fue en 1995.

III. Meteoroides y Meteoritos

Los Meteoroides son pedazos de materia con un tamaño máximo de decenas de metros. Los meteoritos son pedazos de material interplanetario que chocan contra las superficies planetarias. En la Tierra algunos pequeños se vaporizan al quemarse en la atmósfera, pero otros más grandes llegan a la superficie terrestre. Se cree que son restos de cuerpos más grandes que se fragmentan; posiblemente son fragmentos de asteroides.

Tipos

  • Sideritos o Ferrosos (Irons): aprox. 90% de metal (hierro, níquel) en su composición.
  • Siderolitos: iguales cantidades de metal y silicatos en su composición
  • Aerolitos o Rocosos: alto porcentaje de silicatos (óxidos de silicio) en su contenido.
    • Condritas: poseen pequeñas esferas cristalinas, llamadas cóndrulas; son los más comunes.
    • Condritas Carbonáceas: contienen alta concentración de carbón.
    • Acondritas: no poseen cóndrulas.
  • Tectitas: compuestos en su mayoría por vidrio rico en sílice.
Nota: el vidrio es un material mineral no cristalizado, formado por silicatos, boratos y fostatos de varios elementos como el Sodio, Calcio, Potasio, Magnesio, Aluminio, Bario, Zinc y Plomo.

Lluvia de Meteoritos (o Estrellas fugaces)

Fenómeno atmosférico que se cree se debe al paso de la Tierra a través del material dejado en el espacio por cometas ya extintos. Se observan, tanto de día (más difícilmente) como de noche, como una "lluvia" esporádica de "estrellas", que se extinguen rápidamente, la cual parece originarse en un punto en el cielo, llamado punto Radiante. Las "estrellas" observadas no son más que el material cometario que se quema al entrar a la atmósfera. Se observan mejor a simple vista para así abarcar todo el campo visual posible. Usar binoculares o telescopios restringuiría el campo visual. La lluvia empieza a verse desde que sale el radiante del horizonte y alcanza su máximo (número de meteoros por hora) luego de medianoche, ya que la cara nocturna de la Tierra apunta directamente al radiante.

TABLA ANUAL DE LLUVIAS DE METEOROS*
Nombre
Cometa originador
Fecha aprox.
(día del máximo)
Radiante aparente
No. por hora
Andromédidas Cometa Biela (extinto) nov. 14-27 centro de la const. de Andrómeda
Ariétidas
2do flujo de las delta-aquaridas

jun 8

Eta Aquaridas Halley mayo 1-8 (5)

Dracónidas Giacobini-Zinner oct 9

Delta Aquaridas
jul 15-ago15 (jul 27)

Gemínidas
dic 7-15 (14)

Leonidas Cometa Temple nov 15-19 (17) entre e-Leo y d-Leo
Liridas Cometa 1861 I abr 19-24 (22)

Oriónidas Halley oct 16-26 (21)

Perséidas Cometa Swift-Tuttle jul 25-ago 18
(ago 12)
h-Perseus
Quadrántidas
ene 1-6 (4)

Táuridas, b-Táuridas Encke oct 20-nov 30
(nov 8), junio


Ursidas Swift-Tuttle dic 22

*debe ser completada por el lector.



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