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ESTRELLAS

Estrella: cuerpo con simetría esférica compuesto por gases plasmáticos (ionizados) que libera energía/materia al espacio en forma de radiación electromagnética y partículas elementales. El brillo de la estrella se debe a reacciones termonucleares que se llevan a cabo principalmente en el núcleo de la misma. Tales reacciones se clasifican en 2 categorías: reacciones por fusión (núcleos atómicos livianos ---con pocos protones y neutrones--- se unen para formar un núcleo atómico más pesado ---con muchos protones y neutrones---, liberando así radiación. Esta es la fuente principal de energía de la estrella), y reacciones por fisión (un núcleo atómico pesado se divide en varias partes dando origen a núcleos más livianos, liberando también mucha radiación. Sin embargo, esta representa sólo una pequeña fracción de los procesos termonucleares que generan energía). El "combustible" termonuclear de la estrella no es más que los elementos (hidrógeno, helio, carbón, etc.) de los cuales están formados los gases ionizados y que sufren las reacciones termonucleares. Se dice que una estrella ha agotado su "combustible" cuando las reacciones termonucleares dejan de generar la energía suficiente para que la estrella siga brillando... comienza entonces el proceso de muerte estelar. Dependiendo de la masa de la estrella, una vez que deja de generar energía, la misma se convertirá en una Enana Blanca, Estrella de Neutrones u Hoyo Negro. Para que se forme una Estrella de Neutrones o un Hoyo Negro (según los modelos de evolución estelar), la estrella debe pasar por la fase de SUPERNOVA (ver sig. página). Constelaciones: agrupaciones de estrellas a las cuales se les ha dado la forma de figuras imaginarias y nombres mitológicos griegos y árabes. Las estrellas de cada constelación se nombran siguiendo el alfabeto griego, llamando a la más brillante alpha-(nombre en latín de la constelación). Por ejemplo: la estrella Capella es llamada alpha-Aurigae. Las demás estrellas de una constelación dada, se nombran según su brillo decreciente como beta, gamma, etc. Para la const. de Orión: alpha-orionis (Betelgeuse), beta-orionis (Rigel), gamma-orionis (Bellatrix), etc. Asterismos: grupos de estrellas a los cuales se les ha dado determinada figura, pero que no llegan a la categoría de constelación. Por ejemplo: de la constelación de la Osa Mayor se saca el asterismo del Gran Tazón o Paila (Big Dipper). Magnitud Aparente: brillo de la estrella medido por los sensores (fotómetros, espectrómetros, cámaras CCD) aquí en la Tierra. Es el brillo natural (flujo de radiación) que recibimos de la estrella. Este flujo de radiación (que sale de la estrella y llega hasta nosotros) interactúa con el medio interestelar y sufre cambios, por lo que además de proporcionar información sobre la estrella también lo hace sobre el medio interestelar. Sean 2 estrellas de magnitud "n" y la otra de mag. "p", donde n > p. Entonces la primera estrella será (2.5)^(n-p) veces menos brillante que la 2da., o en otras palabras, la 2da estrella será (2.5)^(n-p) más brillante que la 1ra. Ejemplo: sean 2 estrellas, una de mag. 3 y la otra de mag. 1, entonces la 1ra será (2.5)^(3-1) = (2.5)^2 < 6.3 veces menos brillante que la de magnitud 1 ! Ahora bien, una estrella puede tener un brillo "débil" por varias razones; puede ser que la misma esté a una distancia muy lejana o que la luz emitida por la misma haya pasado por material interestelar muy denso y por ende su brillo se nota débil; o puede ser que se trate de una estrella cercana que es intrínsecamente débil. Debido a que el factor "distancia" no se conoce, se introduce a continuación una cantidad auxiliar que elimina a dicho factor de consideraciones prácticas. Magnitud Absoluta: brillo de la estrella que medirían los sensores si la estrella estuviese a una distancia estándar de 10 pcs (33 años-luz) de la Tierra. Una vez que se conocen ambas magnitudes se puede calcular la distancia real de la estrella (claro que dentro de ciertos límites de certidumbre !), o también si se conoce de antemano la magnitud aparente y la distancia de la estrella en cuestión, se puede calcular su magnitud absoluta. La utilidad de esta magnitud radica en que una vez que se conoce su valor, se puede estimar la distancia aprox. a la que se encuentra la estrella de la Tierra. Y utilizando tablas o gráficos de clasificación (cuidadosamente realizados) se puede estimar la masa aprox. de las mismas. Ocultaciones: eclipse estelar producido cuando un cuerpo (otra estrella, un asteroide, la Luna) oculta al astro. Nebulosas Planetarias, Novas, Supernovas, Restos de Supernova, Galaxias : debido a que las actividades de los aficionados están muy restringidas en cuanto al estudio astrofísico de estos objetos, procederemos sólo a mencionar los aspectos relevantes directamente relacionados con la observación de los mismos. Nebulosas Planetarias: nebulosa formada cuando una estrella de poca masa (aprox. la masa del Sol) agota su "combustible" termonuclear, liberando así materia al espacio. Brillo naranja-rojizo tenue; algunas poseen regines de brillo verdoso tenue. // Nova ("estrella nueva"): sucede cuando una estrella llamada Enana Blanca [EB], que orbita alrededor de otra estrella normal, succiona gravitacionalmente materia de su compañera. Cuando la materia succionada choca contra la superficie de la EB se producen reacciones termonucleares que liberan muchísima energía durante un período de tiempo relativamente largo (semanas, meses). El aficionado puede hacer gráficos de brillo vs tiempo, para seguir la evolución de la nova. Puede hacerlo como hobby o si quiere realizar un trabajo más serio, puede adquirir un fotómetro o una cámara CCD y remitir sus mediciones a organismos internacionales de astronomía. // Supernova: sucede cuando una estrella más masiva que el Sol estalla liberando gran cantidad de energía/materia al espacio durante un período de tiempo relativamente largo (semanas, meses). Esto se debe a que la estrella ha agotado su reserva de "combustible" y no puede ya generar más energía. El material eyectado al espacio forma una nebulosa denominada Restos de Supernova (Supernova Remnant). Su brillo puede tener varias tonalidades, desde verdoso claro hasta rojizo oscuro. Al igual que con las Novas, el aficionado puede repetir el mismo proceso antes descrito. // Galaxias: agrupación de estrellas, polvo, gases, materia oscura (aquella que no emite luz y que sólo interactúa gravitacionalmente con la demás materia "normal"), Hoyos Negros, Pulsars, EBs, etc. Se clasifican globalmente en Irregulares (las más abundantes), Elípticas (por lo general, las más grandes) y Espirales. El brillo de cada galaxia en particular depende de su contenido de estrellas y de polvo. Clasificación estelar: se clasifican globalmente según la temperatura de su superficie, según las letras O, B, A, F, G, K, M; siendo las más calientes (aprox. 60,000 K) las del tipo O y las más frías (aprox. 3,500 K o menos) las del tipo M. Según su color, las de tipo O, A, B son (en promedio) blancuzcas-azulosas; las del tipo F, G son amarillas y las del tipo K, M son naranja-rojizas. Cada letra posee una subdivisión del 0 al 9, para así tener una escala más detallada y gradual para la clasificación, o sea, O0, O1, O2,..., O9, B0,..., B9, A0,..., M9. Nuestro Sol es del tipo G2, Vega es una A0, Aldebarán en K5, Antares es M1.



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